LEGO Mindstorms y WeDo a prueba: así se enfrenta LEGO a la época dorada de la robótica y programación

LEGO Mindstorms y WeDo a prueba: así se enfrenta LEGO a la época dorada de la robótica y programación

STEM, robótica, programación … son palabras e ideas que en el ámbito educativo y de ocio han explotado en los últimos años. Ahí tenemos a Arduino, Scratch, el movimiento maker y numerosas empresas como MakeBlock o BQ que buscan una posición privilegiada dentro del mundo de la robótica y la programación, tanto en niños como adultos.

Sin embargo, desde hace casi dos décadas, la empresa que ha puesto los cimientos de la robótica y programación ha sido LEGO. Sus robots Mindstorms, WeDo y más recientemente Boost, son la referencia propietaria que tiene por delante el reto de seguir a la cabeza ante propuestas más asequibles y libres.

En Xataka hemos probado sus dos robots estrella para comprobar de qué manera se enfrenta y qué aporta el gigante LEGO a la gran época de la robótica y la programación.

Robótica LEGO en la era del mundo Arduino

En 1998, LEGO presentó de manera comercial el que sería su primer robot programable de la serie Mindstorms. De aquel primer ladrillo RCX con memoria ROM de 16 Kb y RAM externa de 32 Kb LEGO vendió 80.000 unidades en tres meses.

Su salida al mercado se produjo tras bastantes años de trabajo mano a mano con el MIT, institución a la que LEGO financiaba investigaciones de su grupo de aprendizaje relacionadas con cómo aprenden los niños, y a cambio, la empresa de juguetes obtenía ideas para sus futuros productos en esos campos.

Software Robolab29 ProgramaEn 1998, cuando apenas se hablaba de robótica o programación, LEGO presentó un robot programable con un entorno visual que todavía a día de hoy es factible usar

Desde entonces, la serie Mindstorms ha tenido tres generaciones, la última, la EV3, presentada hace ya más de 5 años. En todas las generaciones de robots de LEGO la idea de funcionamiento ha sido la misma: la construcción de robots basándose en la unión de bloques LEGO con piezas específicas, ruedas y por supuesto, sensores y actuadores que se alimentan y controlan gracias a un bloque o cerebro que se debe programar usando un lenguaje basado en iconos, de manera completamente visual desde sus inicios.

Los sets LEGO EV3 no son asequibles pero aúnan calidad, experiencia y un proyecto educativo completo y bien armado

Los robots LEGO Mindstorms han sido propuestas bien acogidas tanto por entusiastas de la robótica como especialmente por el entorno educativo, donde hasta hace pocos años han sido prácticamente las únicas propuestas relacionadas con la robótica para niños.

Y no hemos hablado nunca precisamente de productos asequibles (el pack educativo son más de 440 euros pero tenemos la opción del Mindstorms EV3 estándar por 349 euros) pero que sin embargo han aglutinado una combinación ganadora: experiencia, calidad, reconocimiento por parte de los niños y un proyecto educativo que lleva años de ventaja a los que han surgido en los últimos tiempos. La comunidad y documentación asociada también es muy relevante tanto a nivel particular como para docentes.

Legoconfig

Lego Mindstorm EV3: el kit más completo y ambicioso

El equipo de robótica más completo que tiene LEGO en el mercado tiene ya más de cinco años. Sin embargo sigue siendo la referencia de la robótica educativa y personal, eso sí, ahora amenazada por la flexibilidad, apertura y precio de las propuestas basadas en Arduino.

LEGO Minstorms EV3 está disponible en dos kits básicos: educativo y doméstico. Las diferencias las encontramos casi en exclusiva en el software y proyecto asociado, pues a nivel de componentes es prácticamente el mismo. También podemos comprar sets de ampliación y por supuesto cualquier componente extra de manera individual y cuya limitación de uso solo está en el número de puertos de entrada y salida de los que dispone el brick EV3.

Lego Ev3 Education Set Kit

El LEGO Mindstorms EV3 en su versión educativa, que es la que hemos podido probar en Xataka, incluye, además del brick principal mejorado principalmente en conectividad (USB y bluetooth) y memoria (ampliable vía microSD), piezas básicas de construcción, ruedas, mecanismos y por supuesto elementos actuadores (tres servo motores) y cinco sensores: uno de color, dos de contacto, un giroscopio y un sensor de infrarrojos. Con 8 puertos disponibles, todavía hay margen para añadir más elementos, los cuales deberíamos comprar de manera separada.

El manejo e interacción con los robots EV3 se puede realizar de la manera clásica, es decir, con una app a modo de mando a distancia que además podemos personalizar, o lo más interesante, programando de manera visual el comportamiento y reacciones del robot y cada uno de sus elementos.

Ev3 Brick Con Rcx«Brick» EV3 junto con su abuelo, el RCX 1.0

La programación «oficial» de los robots Mindstorms EV3 puede realizarse desde un entorno PC/Mac o desde tablets, ya sean bajo iOS o Android. Las diferencias entre la programación en PC o tablet casi no existen. Está basada en iconos y programación por bloques que se usan arrastrado y soltando, bastante intuitivos y que, como en otros lenguajes visuales como Scratch, se valen de códigos de colores para la identificación rápida de funciones/modos de uso.

Modo EducativoGran parte del valor de los kits de robótica de LEGo está del lado del software, las guías y los programas educativos asociados

Respecto a las ampliaciones y compatibilidad, las piezas clásicas de LEGO así como las de movimiento y mecanismos son compatibles entre generaciones, incluso de kits no robóticos. Lo mismo ocurre con los kits de la segunda y tercera generaciónn (NXT y EV3), cuyos componentes son compatibles hacia arriba, es decir, que la mayoría de los sensores y actuadores (motores) de los kits NXT pueden usarse y programarse con el brick EV3 y mezclarlos, pero hacia abajo, solo los motores pueden ser aprovechados, gracias a que el sistema de conexión es el mismo.

Bloques De Accion Lego

Una ventaja importante de los EV3 es que pueden «encadenarse» hasta cuatro bricks, aumentando de forma considerable la cantidad de puertos disponibles tanto para actuadores como para sensores.

Lego WeDo 2.0: una buena propuesta de iniciación

En 2016, en la feria CES de Las Vegas, LEGO mostró por primera vez su siguiente producto plenamente centrado en la educación: WeDo 2.0. El kit, que con el pack de actividades cuesta unos 160 euros, era la segunda generación de su solución para niños de entre 6 y 12 años, es decir, en edad de primaria.

El elemento principal del kit es el brick-cerebro, llamado aquí Smarthub, y que ofrece solo dos puertos de conexión para sensores y actuadores. Esta pieza está preparada para ser usada en muchos proyectos como cuerpo principal del robot o vehículo, y es fácil integrarlo.

Funciona con pilas y para la conectividad con el tablet u ordenador se recurre al bluetooth 4.0. En nuestro caso hemos optado siempre por la programación vía tablet, lo que resulta más cómodo para la conexión (instantánea) y apetecible para los más pequeños por el caracter táctil e inmediato a la hora de las pruebas de ensayo-error con los bloques.

Wedo 2

De LEGO WeDo 2.0 me sorprendió el hecho de que da más posibilidades de las que aparenta al inicio. Contar con un solo motor, un sensor de movimiento/distancia y otro de inclinación lógicamente reduce el número de posibles proyectos a realizar, pero puede solventarse combinándolo con más piezas de otros kits y algo de imaginación y libertad.

 

Referencias:

https://www.xataka.com/especiales/lego-mindstorms-wedo-prueba-asi-se-enfrenta-lego-epoca-dorada-robotica-programacion

cbosquez@telinksa.com

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